Luc Viatour photographe professionnel en Belgique

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Le Pic épeiche (Dendrocopos major) est une espèce de pics très répandue en Europe et dans le Nord de l'Asie. Le pic épeiche ressemble aux autres pics bigarrés (pic épeichette, pic mar, pic à dos blanc, etc.), mais s'en distingue par le dos bien plus sombre, le bas-ventre rouge vif et, pour ce qui concerne le mâle, une tache rouge sur la nuque. Seules deux bandes blanches bien visibles de chaque côté du dos sont présentes. La femelle est identique au mâle, à part sa nuque qui est noire. Le jeune pic épeiche a une large calotte rouge et le bas-ventre dans les tons rosés, plus clair que celui de l'adulte. Pour se maintenir à la verticale des branches qu'il parcourt, il utilise comme support des plumes spéciales de sa queue, les rectrices, qui sont rigidifiées. La langue des pics épeiches est effilée, très longue, visqueuse et pourvue de nombreux corpuscules, avec une petite extrémité plate et pointue qui est ornée de petits crochets. L'oiseau peut la projeter loin en avant. Les tarses sont courts et les doigts sont pourvus d'ongles solides et recourbés. Deux doigts sont à l'avant et deux à l'arrière, ce qui permet à l'oiseau de monter facilement aux arbres tout en prenant appui sur les plumes de la queue, très robustes. Les yeux sont foncés, entourés d'une fine bande blanche. Le bec est puissant, pointu et noir. Les pattes et les doigts zygodactyles sont grisâtres. La femelle a la calotte noire.
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