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Strépy-Bracquegnies Ascenseur à bateau sur le canal du Centre Les ascenseurs à bateaux du canal du Centre sont quatre ascenseurs à bateaux hydrauliques construits en Belgique entre 1888 et 1917. Ils permettent de compenser ensemble une dénivellation de 66 mètres. De ces quatre ascenseurs, l'un permet de rattraper une dénivellation de 15,40 mètres, les trois autres de 16,93 mètres chacun. Avant 1880, la gestion des charbonnages dans la région du centre demandait une liaison par voie navigable avec Mons d'une part et le Canal Charleroi-Bruxelles d'autre part. La solution des écluses était impossible par manque d'eau et étant donné les déclivités importantes (68m pour 7km). Jean Kraft de Saulx, ingénieur en chef de la société John Cockerill proposa la formule des ascenseurs hydraulique mise au point à Anderton (Cheshire) à 40km de Liverpool (1874) et adopté aux par Edwin Clarck à Fontinettes près de Saint Omer en 18811. Ainsi furent construit les ascenseurs, qui se trouvent sur un canal de liaison entre le bassin de la Meuse et l'Escaut, dénommé canal du Centre, à proximité de la ville de La Louvière, dans la province du Hainaut en Région wallonne. Ces ascenseurs sont doubles, les poids des deux bacs se compensant et permettant une manipulation par la seule force hydraulique. Ce type de dispositif était cependant déjà en vigueur sur des ouvrages plus anciens et plus modestes (ex : funiculaire de Bom Jesus). Les ascenseurs à bateaux du canal du Centre font partie du patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1998. Des huit ascenseurs à bateaux de ce type construits fin du XIXe et début du XXe siècle, les quatre du canal du Centre sont les seuls fonctionnant encore avec leur machinerie et leur mécanisme d'origine. Depuis 2002, l'usage de ces ascenseurs est limité à la navigation de plaisance. Pour le trafic de marchandise, l'ascenseur funiculaire de Strépy-Thieu est désormais opérationnel. Source du texte Wikipédia.
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